[비만의 원인] 소아 비만

체내의 지방질이 보통보다 많은 경우를 비만이라고 한다면 성인이 돠어서 살이찐 비만은 지방세포의 크기가 커진것을 의미하고 소아의 비만은 지방세포의 수가 많아진다는 것을 의미한다. 세포가 형성되는 성장기의 비만은 지방세포를 수를 급속하게 증식시킨다. 지방세포의 수는 임신 30주에서 생후 1세까지 가장 빠르게 증가하며 이후에는 성장기동안 서서히 증가한다. 한번 만들어진 지방세포의 수는 줄지 않는다. 단지 크기만 작아지는 것이다. 따라서 어릴 때 비만이었던 사람의 70%가량은 어른이 되어서도 살이 찌기 쉽고 보통의 비만보다 살이 빠지기도 힘이들고 일단 빠진 살이 다시 찌기도 쉽다. 이 경우의 비만은 소아시에 많아진 지방세포가 크기까지 커지는 것을 의미하므로 병적 비만의 상태에 이를 가능성이 많다. 육아에 임하고 있는 부모들은 이점을 특히 유의해야 한다.